迄今最大个头彗星被哈勃望远镜确认 直径达到128公里

  图1为伯纳迪内利-伯恩斯坦彗星彗核是如何从围绕固体冰核的宏大尘埃和气体中别离出来的。右边是2022年1月8日NASA哈勃太空望远镜的广角相机3拍摄的彗星照片。经过拟合左侧察看图像的外表亮度散布,取得了彗差(两头面板)模型。这使得彗差可以被减去,从而提醒出来自彗核的点状辉光。结合射电望远镜的数据,地理学家对彗核的大小停止了准确测量。这在大约20亿英里之外的中央是一个不小的壮举。虽然据估量,这个彗核的直径可达85英里,但它离我们太远了,哈勃无法分辨。它的大小是由哈勃望远镜测量的反射率得出的。彗核据估量像木炭一样黑。彗核区域是经过无线电观测搜集到的。   NASA的哈勃太空望远镜早先确认了地理学家所发现的最大彗星彗核,这颗彗星名为“伯纳迪内利-伯恩斯坦彗星(C/2014 UN271)”,直径预估约为128.75公里(80英里),相当于北京到天津的间隔。这样的彗核大约是大少数已知彗星彗核的50倍大。它的质量估量高达惊人的500万亿吨,比在离太阳更近的中央发现的经典型彗星的质量大十万倍。   伯纳迪内利-伯恩斯坦彗星轨道周期长达300万年,远日点间隔太阳约半光年。这颗彗星如今间隔太阳不到20亿英里,简直垂直于我们太阳系的立体。 在那个间隔,外表温度只要-175.5摄氏度左右,但是这样的温度足以让一氧化碳从彗核外表升华以发生相似尘土飞扬的效果。   早在2010年11月,这颗彗星就被地理学家发现,事先间隔太阳30个地理单位,简直与海王星的轨道一样远,也是迄今为止发现最远的一颗彗星,它将在2031年1月23日抵达近日点,届时间隔太阳10.9地理单位(地位在土星轨道外侧),因而即便抵达近日点,它也会间隔我们地球很远。   图2这张图比拟了伯纳迪内利-伯恩斯坦彗星彗核和其他几颗彗星彗核的大小。目前观测到的大少数彗星核都比哈雷彗星小。它们通常直径不超越一英里。伯纳迪内利-伯恩斯坦彗星目前是大彗星的记载坚持者。而且,这能够只是冰山一角。随着天空观测灵敏度的进步,地理学家能够会发现更多的超级彗星。   测量这颗彗星的应战是如何将固体的彗核与包围它的尘埃构成的彗发区分开。这颗彗星目前间隔太远,哈勃望远镜无法分辨出它的中心。相反,哈勃的数据显示在彗核地位有一个亮堂的尖峰。迷信家团队后来树立了一个计算机模型,调整它以顺应哈勃的图像。然后减去彗发的辉光,最终测算出彗核的实践大小。   迷信家将彗核的亮度与智利阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)晚期的无线电观测后果停止了比拟,发现这颗彗星彗核外表比之前以为的更暗,比煤还黑。这颗彗星曾经向太阳飞行了超越100万年,它被以为来自迷信家假定的太阳系数万亿彗星的发源地-奥尔特云。奥尔特云里的彗星一开端并不是在离太阳这么远的中央构成的。相反,数十亿年前,当木星和土星的轨道仍在演化时,它们被宏大的内行星(木星土星等)之间的引力“弹球游戏”抛到了太阳系边缘。在那当前,悠远的彗星只要在其悠远的轨道被经过的恒星的引力拖拽时才会前往太阳系外部,就像从树上摇动苹果一样。   伯纳迪内利-伯恩斯坦彗星为奥尔特云中彗星的大小散布及其总质量提供了珍贵的线索。奥尔特云的质量估量差别很大,高达地球质量的20倍。   此前迷信家发现彗核最大的彗星为C/2002 VQ94,其中心直径估量为96公里(60英里),它是由林肯近地小行星研讨 (LINEAR) 项目于2002年发现的。

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