索尼、乐高母公司大手笔投资Epic Games,游戏引擎生意如何长成?

  记者/彭新   游戏引擎正成为“元宇宙”潮流下抢手标的。美国工夫4月11日,游戏引擎开发商Epic Games宣布,取得索尼集团与乐高母公司Kirkbi共同投资20亿美元。“这一投资将完成我们的元宇宙愿景,并支持Epic继续生长。”Epic Games宣布声明称。   本次融资后,Epic Games估值将达315亿美元。使其在估值上超越两大竞争对手Unity和Robolox。截至4月14日美股开盘,Unity市值为262.13亿美元,Robolox市值到达248.97亿美元。而在此前,索尼和乐高已与Epic Games屡次协作:索尼是自2020年、2021年后,第三次向Epic Games停止投资。乐高则在早前宣布,与Epic Games协作,共同停止“青少年敌对”的元宇宙探究。   Epic Games不只自主开发游戏,还向内部提供3D图形制造技术,即引擎工具。其开发的大逃杀游戏《堡垒之夜》是世界最成功的游戏之一,拥有超越3.5亿用户。在《堡垒之夜》中,Epic Games与少量文明品牌联动推行,还与盛行歌手协作举行虚拟演唱会,从而构建了全球性的文明影响力。Epic Games将《堡垒之夜》称为“元宇宙”的晚期形态。   Epic Games开发的商业游戏引擎虚幻引擎在游戏行业占主流位置,其往年发布的虚幻5引擎,失掉微软、索尼、腾讯等大型游戏开发商支持。此外,虚幻引擎还在近年向影视、工业等范畴开展。举例来说,在影视行业,虚幻引擎可替代局部电影镜头的特效制造和渲染,或许是构建虚拟场景,使电影人不再需求内景地拍摄;而在工业范畴,虚幻引擎可构建所谓的“数字孪生”场景,完成对理想工业环境的虚拟恢复。   相似Adobe、欧特克等软件公司,Epic Games的虚幻引擎晚期向企业与团体开发者销售,收取受权费用。但近年则宣布虚幻引擎收费下载,如用户制造的产品营收超越了100万美元时,则需求向Epic Games领取5%的分红费用。此外,用户还可以向Epic Games购置虚幻引擎的技术效劳。   在游戏产业,引擎是构建游戏的根底。游戏公司用于开发游戏的工具、Know-how(专业知识)等,整合为游戏引擎后,构成了本身共同的竞争才能,也是游戏在题材、类型上多样性的根底。次要的大型游戏公司多拥有自有引擎开发游戏,如育碧用于制造《刺客信条》系列的Anvil引擎,EA拥有的寒霜引擎(代表游戏有《战地》系列),腾讯、网易均有自研游戏引擎等。   随着虚幻、Unity等商业化引擎衰亡,更多大型游戏公司转向运用商业引擎开发游戏,缘由在于自研先进游戏引擎本钱昂扬,且技术过于封锁不利于对外技术交流等。目前来看,开发了《最终梦想》的Square Enix公司、开发了《赛博朋克2077》的CD Projekt Red任务室,均曾经宣布在将来的游戏中,运用虚幻引擎开发游戏。   从市场格式来看,虚幻占据高端游戏开发市场,以画面精巧吸引玩家群体。Unity引擎则有上手门槛低的优势,次要遭到独立游戏开发者和手游公司喜爱,大热的《原神》《王者光彩》等游戏便基于Unity开发。在中国,也有多款外乡游戏引擎创业公司,如Cocos、白鹭引擎等,各在细分市场有一定市场份额。   围绕引擎为中心,Epic、Unity等公司打造了健全的生态零碎。Epic运用虚幻引擎开发游戏,销售引擎受权,并进军游戏销售平台。Unity除在游戏引擎相关业务外,还将在线广告、企业工具等整合至引擎中,向客户提供一整套游戏开发、运营和变现效劳。   游戏作为互联网虚拟空间“元宇宙”概念的次要完成方式,虚幻、Unity等3D游戏引擎正取得投资人喜爱。以索尼屡次投资Epic为例,游戏业务是其次要摇钱树。2021财年财报显示,游戏及网络效劳业务的营业利润估计为3450亿日元。在6项次要业务中最多,占到全体的约三成。索尼CEO吉田宪一郎就称:“游戏作为元宇宙的大前提,需求聚集人员。游戏正成为人们会聚在一同的动机。”4月10日,Cocos完成5000万美元B轮融资后,宣称将拓展汽车、教育、XR、家居设计等场景。

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